Batería automotriz

POST ACTUALIZADO EN enero, 2023

La batería es uno de los componentes más reconocidos por quiénes hacen uso de vehículos. Sin embargo, también presenta fallas que debemos detectar a tiempo, y solucionar porque sin batería es imposible encender tu coche.

¿Qué es una batería automotriz?

Batería automotriz

La batería automotriz se define como un dispositivo que provee energía eléctrica al vehículo. Entre sus características más importantes podemos mencionar que:

  • En una pieza electroquímica.
  • Dentro contiene celdas de energía.
  • Es un elemento básico para el arranque del motor. 
  • Muchas de ellas funcionan con 12 voltios.

Partes y componentes de una batería automotriz

La batería está compuesta por placas, conectores, entre otras partes interesantes:

  • Placas positivas y negativas: ambas están diseñadas de plomo, con la diferencia que la negativa es activo. Sus rejillas funcionan como conductores de corriente.
  • Lámina de contacto: están en contacto con las láminas para lograr una correcta distribución de energía eléctrica.
  • Conectores.
  • Bornes: es el medio utilizado para que los electrodos tengan comunicación con la zona exterior. Por ello se encuentran en la zona superior del dispositivo.
  • Caja: diseñadas en su mayoría con polipropileno. Suele ser delgada, sin mucho peso pero muy resistente.
  • Celdas: también conocidas como vasos, se constituyen por ambos tipos de placas y sus despectivo separadores,
  • Separadores: son piezas de plástico que separan las placas para evitar problemas eléctricos, como por ejemplo cortocircuitos.

Otros componentes que también hacen vida dentro de la batería son los tabiques, que ayudan a separar los vasos. Otro término que debes conocer, es el electrolito, que se define como una solución ácida dentro de la batería, compuesto por ácido sulfúrico y agua.

Tipos de baterías de auto

Las baterías de coches se dividen en varios tipos: de celdas húmedas, calcio, VRLA, de ciclo profundo, y de iones de litio.

  • Celdas húmedas: su funcionamiento se basa en las placas de plomo, que navegan en el ácido sulfúrico. Son las más económicas.
  • Baterías de calcio: muy parecidas a las baterías de celdas húmedas, pero en su composición incluye aleación de calcio, perdiendo menos fluido y siendo más conveniente en contra de la corrosión.
  • Batería VRLA AGM: son del tipo “Valve Regulated Lead Acid”, y se diferencia de otras similares porque provoca una separación entre los electrolitos haciendo uso de vidrio. Es una batería innovadora que no utiliza agua, ni gel.
  • Batería VRLA Gel: del mismo tipo que la anterior, pero hace uso de silicona, lo que permite que el ácido de la batería alcance una mayor densidad.
  • Ciclo profundo: su particularidad son las placas que tienen un mayor grosor, mejorando así su capacidad en cuanto a carga se refiere.
  • Iones de litio: su componente principal es la sal de litio, y se comparan con las baterías de los Smartphone, solo que un tamaño mucho mayor.

¿Qué tipo de batería utiliza mi auto?

Para saber qué tipo de baterías tienes, solo debes revisar tu coche, y mirar sus características. Ubica la batería y mira muy bien la posición de los bornes (es importante saber hacia dónde lleva el positivo), mira también su capacidad. El tamaño de la batería también es un dato importante para verificar el tipo que utiliza tu coche. 

Con estos datos, y las especificaciones técnicas de los tipos de batería podrás conocer cuál es la tuya. También puede mirar la etiqueta con los datos técnicos de la batería, allí de forma directa puedes encontrar el tipo de batería que tienes.

¿Cuánto tiempo dura la batería de un auto?

El tiempo de duración de una batería depende del tipo, el nivel de uso que tenga, y qué tanto la cuidas. En términos generales, se estima el tiempo de vida para una batería entre los 3 y 5 años.

¿Cómo saber si la batería está fallando?

El principal síntoma de una batería que falla se puede notar en el arranque, es decir, el coche no enciende. Sin embargo, hay otras señales que también nos avisa acerca de la falla de este componente:

  • La luz de advertencia en el tablero.
  • El motor arranca pero tarda mucho.
  • El arranque del motor es débil.
  • Los componentes que alimentan la batería comienzan a fallar, algunos funcionan y otros no, como si la energía eléctrica no fuera suficiente.
  • Si notas que la batería está hinchada, probablemente esté fallando.
  • Batería con mal olor, parecido a huevos descompuestos.

Fallas comunes de la batería automotriz

Si la batería no funciona, no siempre se debe a que se ha dañado en su totalidad, aunque la avería total es una de las fallas más comunes. Pero hay otras fallas que debes conocer:

  • Problemas en las conexiones. Ya sea porque se han aflojado los tornillos, o porque se ha roto algún elemento en la conexión, es uno de los problemas más comunes. Lógicamente el coche no va a encender si no hay conexión.
  • Batería descargada. Suele ocurrir cuando no se utiliza por varios días el coche, y por ende la batería se descarga (recuerda que con el uso ella misma se carga). También se puede deber a un problema con el sistema de autocarga, es decir, el alternador.

Para solucionar estos problemas, se recomienda reparar los conectores de la mano de un especialista en mecánica automotriz, y recargar la batería. También es importante, no dejar sin usar tu coche por muchos días.

Probador de batería automotriz

Es un dispositivo que permite evaluar el funcionamiento correcto de la batería. Si haces uso de un probador de resistencia interna y de voltaje podrás conocer qué tan deteriorada está la batería, y estimar cuánto tiempo de vida le queda. A continuación algunos valores estándares para que tengas como referencia a la hora de hacer las pruebas:

  • Batería nueva de 12V cargada a toda su capacidad: muestra 13V en la prueba, o un poco más.
  • Batería usada de 12V cargada a su capacidad máxima: muestra 12V en la prueba, es normal esa disminución. Allí se va a mantener por mucho tiempo.
  • Si al probar la batería te arroja 10.1 V, quiere decir que la batería se ha descargado, o ha estado abandonada por mucho tiempo.

Si utilizas un amperímetro o polímetro, te va arrojar un valor que dependiendo el número puedes considerar los siguientes diagnósticos:

  • 13 voltios significa que está recién cargada al 100%.
  • 12.5 voltios indica una carga de 80%, es válida.
  • 12.3 voltios significa una carga del 60% de la batería, que aún es buena.
  • 12.1voltios ya es baja, representa un 40% de la batería, Dependiendo de la demanda de energía de tu vehículo puede que no encienda. Los coches antiguos normalmente encienden, los nuevos es poco probable.
  • 11.9 voltios indica un 20% de carga, debes cargar la batería lo más pronto que puedas.
  • 11.6 voltios o menos indica que está totalmente descargada, debes recargar.

También puedes medir los valores de tu batería en diferentes etapas para saber si requieres una nueva. Por ejemplo si se cumplen las siguientes condiciones es necesario una batería nueva.

  • Detenido: menos de 12.2 voltios.
  • Ralentí en continua: más de 14.7 voltios.
  • Ralentí en alterna: más de 0.2 voltios.

Te recomendamos revisar tu batería, por lo menos una vez cada año, o cuando presente ciertas fallas.

¿Por qué se descarga la batería?

Las razones de por qué se descarga la batería de tu coche pueden ir desde un cortocircuito, hasta un problema con la recarga automática. Veamos algunas razones comunes:

  • Cortocircuito que ha extraído gran cantidad de energía de la batería.
  • Dejar funcionando áreas del vehículo que requieren energía cuando está apagado. Por ejemplo las luces.
  • Dejar encendida la calefacción auxiliar con un nivel de tensión bajo.
  • Problemas con el alternador, el cual se encarga de mantener cargada la batería.
  • Problemas en la unidad de control, las cuáles quedan abiertas.
  • Batería defectuosa o mal instalada.

¿Qué pasa si se usa una batería de mayor amperaje?

Con una batería de mayor amperaje tendrás más reserva de energía eléctrica, por lo que podrás hacer uso de ella por un intervalo de tiempo más amplio. La probabilidad de quedarte sin energía disminuye, aunque no será infinita. Sin embargo, debes verificar que sea compatible con tu vehículo, y evitar que pueda ocasionar algún funcionamiento defectuoso en el mismo.

Cables para batería automotriz

El cable a utilizar va a depender de la batería que se utilice y el alternador. En el caso de baterías auxiliares, depende del alternador, aunque generalmente se utilizan cables 10mm2 o 16mm2

Si hablamos de las baterías de arranque, se exige mucho más, los cables no pueden ser menores a 25mm2. Incluso hay casos donde se exige 50mm2, así que para tenerlo más claro, es mejor hacer un chequeo específico a tu vehículo, batería y alternador.

Para que tengas una idea del nivel de soporte que tiene cada cable, te comparto la siguiente lista:

  • 6mm: 37 A.
  • 10mm: 53 A.
  • 25mm: 100 A.
  • 35mm: 125 A.
  • 50mm: 160 A.

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