Computadora Automotriz - ECU

POST ACTUALIZADO EN enero, 2023

Electronic Control Unit (ECU)

La tecnología también ha arropado el sector automotriz, trayendo consigo múltiples beneficios tanto al ambiente, el vehículo y cada uno de los usuarios. Hoy día, su uso es obligatorio, y añadiendo funciones muy útiles para el correcto funcionamiento de tu coche.

Sin embargo, como todo componente, las computadoras de vehículos también pueden presentar fallas. Debido a su importancia en el funcionamiento del vehículo, es necesario que conozcas los pasos a seguir en caso que se presente un problema. A continuación te enseñamos todo lo necesario acerca de la computadora, también conocida como ECU.

¿Qué es una computadora automotriz?

Computadora Automotriz

Es una máquina electrónica programada para cumplir funciones específicas dentro de un vehículo. Como todo ordenador, consiste en un sistema capaz de procesar datos luego de una entrada, dando como resultados: datos, información y funciones de salida. Podemos definir una computadora automotriz como una unidad de control del motor y vehículo en general.

¿Para qué sirve la computadora de un carro?

Las computadoras de carros sirven para controlar y supervisar las funciones vitales de tu vehículo. Gracias a sus características como ordenador, ofrece mayor seguridad, rapidez y eficacia en cuanto a tareas se refiere.

Gracias a esta computadora se puede controlar el proceso de combustión, las revoluciones, el carburante, las emisiones de gases contaminantes, entre otras funciones de acuerdo a cada sensor que esté conectado.

En otras palabras, actualmente la ECU sirve para que el coche pueda cumplir su función, sino sería imposible que pudiera moverse de un lugar a otro, tiene alta dependencia de ella.

¿Qué función cumple la ECU?

El funcionamiento de la ECU se resume en recibir información por parte de los sensores del vehículo, luego la procesa comparando con los parámetros normales que tiene registrado, y basado en esa información envía instrucciones específicas para controlar el funcionamiento del vehículo.

Muchas veces solo emite instrucciones para que continúe el funcionamiento normal del coche. Pero en otros casos donde detecta fallas que no puede reparar por sí misma sino que son de naturaleza mecánica, almacena el error para facilitar el trabajo en el taller. Las ECU utilizan códigos de errores que se pueden leer por medio de los equipos de diagnósticos adecuados.

¿Qué controla la ECU?

La ECU fue creada en sus inicios para controlar las emisiones, en pro del cuidado ambiental. Sin embargo, controla casi todos los componentes del vehículo, en especial del motor. Podemos mencionar algunos ejemplos:

  • Inyección de combustible.
  • Sincronización de la chispa.
  • Circulación y recirculación de los gases.
  • Aceleración.
  • Temperatura del combustible.
  • Aire, etc.

Para que tengas una idea del control de las ECU, observa algunos de los sensores conectados a ella. Sensor de:

  • Presión de aire.
  • Oxígeno.
  • Temperatura del aire.
  • Detonación.
  • Temperatura del motor.
  • Posición del acelerador.

¿Qué pasa si falla la computadora de un auto?

En sentido general, si falla el computador del auto comienza a disminuir el rendimiento del vehículo, en especial del motor. Algunos síntomas que revelan que la ECU está fallando son los siguientes:

  • Problemas para encender. Así como puede que no encienda, el fallo también puede ser intermitente.
  • El rendimiento del motor se ve afectado. Puedes notar ruidos extraños, ralentí agresivo, e incluso la luz de verificación en el tablero se enciende.
  • Emisión de gases fuera de lo normal, incluso contaminantes libres al medio ambiente.
  • Datos incorrectos en los indicadores del vehículo.

Causas de las fallas en el computador del vehículo

Las causas más comunes del daño de la ECU son el medio ambiente y el alto voltaje. Para ser más específico listamos las siguientes causas:

  • Corrosión de ciertos componentes: conectores, cables, etc.
  • El calor puede ocasionar daños en el motor y otros componentes.
  • Desgaste debido al tiempo de uso.
  • Cortocircuitos y otros problemas eléctricos provocados por la humedad.
  • Exceso de voltaje, es decir, por encima de lo requerido.
  • Problemas en el sistema de carga.
  • Cables en mal estado.
  • Alternadores con problemas.
  • Arrancar de forma incorrecta tu vehículo puede dañar la ECU.

¿Cuáles son los componentes de una computadora automotriz?

Además del principal componente que es el procesador, la ECU cuenta con otros componentes como lo son:

  • CPU.
  • Los circuitos de datos.
  • Las salidas, también conocidas como Drivers.
  • Circuito de alimentación.

Hay quienes clasifican los componentes del computador automotriz en 3 partes:

  • CPU.
  • Memoria.
  • Sistemas de salida y entrada.

Cuando hacemos referencia a bloques de entradas, nos referimos a los receptores de señales y los circuitos de camino al controlador: conversores, filtros, amplificadores, recortadores, etc. Por su parte, las salidas hacen referencia a componentes como los circuitos de potencia, amplificadores, drivers.

Además, podemos listar los siguientes componentes presentes en la ECU:

  • Transistores.
  • Condensadores.
  • Diodos.
  • Filtro de paso bajo.
  • Filtro de paso alto.

¿Cuántas ECU tiene un auto?

La cantidad de computadoras que tiene un auto depende del modelo del mismo. Por ejemplo, hay algunos que tienen 4 computadoras, otros 10 ECU. Si hablamos de los vehículos de alta gama, se pueden alcanzar las 40 computadoras.

Para más información, te recomendamos mirar las instrucciones de tu vehículo, sino consulta con tu fabricante.

¿Cómo puedo saber si está fallando la computadora de mi auto?

Si notas que tu vehículo no enciende, y la batería no presenta falla o no es la responsable del problema, probablemente sea un aviso de que la computadora del vehículo está fallando. También debes estar atento al tiempo que tarda para arrancar, la cantidad de combustible que consume el coche y los problemas para acelerar, porque es común que una ECU con fallas:

  • Tarde mucho tiempo para arrancar.
  • Consume mucho combustible.
  • No acelere, aunque se presione con fuerza el acelerador.

Un vehículo con una ECU fallando suele presentar cabeceo, la luz de check engine no deja de alumbrar, y problemas con algunas funcionalidades especiales como el aire acondicionado o los frenos ABS.

Ante cualquier síntoma extraño en tu coche, lo mejor es acudir a un mecánico especialista, quien pueda hacer un estudio completo y determinar si la falla es algún sensor, componente o la ECU.

¿Cómo saber si se quemó la computadora de mi auto?

La mejor forma de saber si tu ECU está dañada es visitar un especialista en mecánica que pueda realizar un escáner. Es la forma más segura y rápida de hacer un diagnóstico, sin embargo también hay otras señales que sugieren que la ECU está dañada:

  • Alternador sobrecargado.
  • Fusibles quemados.

Un vehículo con la ECU quemada, se comporta como un coche sin ECU, es decir, es casi imposible que dé señal de vida. De ser así, lo mejor es comprar una ECU nueva, te recomendamos asesorarte con un especialista exponiendo tu caso particular, ya que los modelos de vehículos pueden variar.

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